Ciência

Três novas espécies de esponjas carnívoras são descobertas na Austrália

A lista de bichos estranhos presentes na Austrália, que já é extensa, acaba de ficar ainda maior. Pesquisadores descobriram três novas espécies de esponjas marinhas carnívoras na costa do país. Os cientistas utilizaram um veículo submarino remoto (ROV) e um Smith-McIntyre Grab (uma espécie de garra aquática) para fotografar e coletar os seres.
A pesquisa foi publicada na Zootaxa e relata que as três espécies carnívoras descobertas (Nullarbora heptaxia, Abyssocladia oxyasters e Lycopodina hystrix) foram encontradas entre 163 metros e mais de três mil metros de profundidade. Na mesma região, eles encontraram uma nova esponja marinha, a Guitarra davidconryi.
Para Merrick Ekins, um dos pesquisadores e gerente da coleção de invertebrados marinhos do museu Queensland, isso mostra o quanto de exploração ainda existe nos oceanos. “Essas esponjas em particular são bastante únicas, pois só são encontradas nesta região específica da Grande Baía Australiana — um local que estava programado para exploração de petróleo em alto-mar”, afirma.

Espécie Abyssocladia oxyasters é analisada por câmeras microscópicas (Foto: Merrick Ekins/Divulgação)

Esponjas carnívoras são assustadoras só no nome

A maioria das esponjas do mar comuns têm tecidos com buracos para o fluxo de água, que permitem a extração de oxigênio e alimentos. Elas também são simples: não apresentam sistemas nervoso, digestivo ou circulatório.
Já as criaturas carnívoras descobertas não apresentam esse sistema para fluxo de água. Em vez disso, utilizam seus filamentos para prender crustáceos e outras criaturas pequenas. E, por mais assustador que isso possa parecer, não é refletido na aparência das esponjas, que se parecem muito com anêmonas marinhas ou flores sem algumas pétalas.

Mais espécies à vista?

Carnívora, espécie Abyssocladia oxyasters utiliza filamentos para “agarrar” suas presas (Foto: Merrick Ekins/Divulgação)

Os seres encontrados foram os primeiros exemplares de esponjas carnívoras registrados no sul da Austrália. Nos últimos 20 anos, a mesma equipe documentou a descoberta de 17 espécies de esponjas carnívoras. Com os novos achados, o número total de espécies do tipo registradas no país sobe para 25 e essa quantidade pode estar muito aquém da realidade.
Estima-se que apenas 19% dos oceanos da Terra estejam mapeados. Isso significa que milhares — ou até milhões — de novos seres vivos (incluindo espécies de esponjas marinhas) devem ser descobertos à medida que as explorações do fundo do mar cresçam ao longo dos anos.

Fonte: Olhar Digital

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