Tecnologia

Cientistas afirmam ter criado “vidro inquebrável” e prometem mais proteção a smartphones

Inspirados nas conchas de moluscos, cientistas da Universidade McGill, nos EUA, afirmam ter criado um “vidro inquebrável” capaz de oferecer maior proteção a smartphones e outros dispositivos eletrônicos que façam uso de display. O artigo do novo material foi publicado no portal Science e, em algum lugar da história, o Nokia 3310 acordou e disse “me chamaram?”.
De acordo com a equipe, o novo produto — que eles se limitaram a chamar apenas de “vidro inquebrável” — tira inspiração da camada interna de moluscos, que é ao mesmo tempo maleável e resistente. Por essa razão, diante de uma queda, a criação dos cientistas se comporta mais como um plástico, ao invés de se estilhaçar por completo como os pratos que todos nós já derrubamos.
“Até agora, haviam ‘trocas’ entre força, resistência e transparência”, disse Allen Ehrlincher, professor adjunto do Departamento de Bioengenharia da Universidade McGill. Ele se refere a técnicas que ampliam a resistência do vidro — como laminação ou temperação — sacrificavam outras qualidades, como a cor e transparência. “O nosso novo material não só é três vezes mais forte que o vidro comum, mas também é cinco vezes mais resistente a fraturas”, continuou o especialista.
Uma forma simples de se explicar é a de que esse vidro “inquebrável” consegue imitar a madrepérola, que traz ao mesmo rigidez e maciez em seus materiais. “Desta forma, ela tem o melhor de dois mundos”, disse Ehrlincher. “A madrepérola é feita de pedaços rígidos de matéria similar ao giz, mas que trazem camadas de proteínas maleáveis altamente elásticas. Essa estrutura produz força excepcional, fazendo dela até três mil vezes mais poderosa que os materiais que a compõem”.
Para reproduzir isso, os cientistas usaram a arquitetura da madrepérola como base, adicionando a ela flocos de vidro e acrílico, gerando um composto excepcionalmente forte, porém opaco de cor. Decidindo seguir seu experimento, eles então fizeram o material ficar totalmente transparente, tal qual vidro: “ao ajustar o índice de refração do acrílico, nós fizemos com que ele se misturasse ao vidro de forma homogênea, tornando tudo um composto verdadeiramente transparente”, disse Ali Amini, também da universidade.
O chamado “vidro inquebrável” é um objeto historicamente reconhecido, com relatos vindos desde o Império Romano: no reinado de Tibério Cláudio Nero César, um inventor trouxe à corte imperial uma tigela de vidro que, quando arremessada ao chão, apenas entortou sua borda, mas não quebrou (não confunda esse imperador com Nero Cláudio César Augusto Germânico: o primeiro viu o vidro quebrado, o segundo ateou fogo em Roma — uma diferença tímida).
De acordo com historiadores da época, como Petrônio, a exibição terminou de forma…problemática: o inventor assegurou ser o único capaz de produzir o tal “vidro inquebrável”. Temendo que o novo material reduzisse o valor do ouro e da prata — dois pilares que apoiavam a economia romana — Tibério ordenou a sua morte.
Não é essa a intenção dos pesquisadores da Universidade McGill (esperamos!). Ao invés de execuções, eles pretendem aplicar o novo vidro em smartphones, tablets e outros aparelhos. Para isso, porém, ainda falta um tempinho: testes futuros vão avaliar a condutividade, mecânica e resolução de cores e imagem antes de incorporar o material a produtos inteligentes.

Fonte: Olhar Digital

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